Entrenamiento de comportamiento

Agresión materna en los gatos

Agresión materna en los gatos

¿Qué madre respetuosa no haría todo lo que esté a su alcance para proteger y defender a su descendencia? No muchos. Pero a veces estos sentimientos de protección se convierten en algo llamado "agresión materna" que puede hacer que una mascota amigable sea inaccesible.

Parte de esta protección surge del afecto y la preocupación de una madre por su cría. Sin embargo, la naturaleza y las alteraciones en la química del cerebro catalizan esta respuesta. La vista, el sonido y el olor del recién nacido, así como las señales táctiles recibidas durante la lactancia, provocan la liberación de una "hormona de enlace", la oxitocina, que sella el vínculo madre-bebé (y tiene otros efectos mecánicos en el útero y otros efectos secundarios). tejidos musculares). Además de este cambio, los niveles sanguíneos de progesterona, la hormona del embarazo, disminuyen rápidamente a medida que aumentan los niveles de estrógenos. El efecto calmante de la progesterona se pierde y el efecto activador del estrógeno lo reemplaza. Además, y quizás lo más significativo, el aumento y la caída de la hormona prolactina liberadora de leche es exactamente paralela a la de la agresión materna.

Esta serie de eventos biológicos, y las poderosas emociones que causan, es responsable de la protección materna, que, en una situación extrema, se mostrará como agresión. La agresión materna ocurre en todas las especies de mamíferos, incluidos caballos, cerdos, perros, gatos y otros. No es prudente acercarse a una yegua y a un potro sin previsión, y es arriesgado saltar a un establo de cerdos antes amigable justo después de que haya dado a luz. Del mismo modo, se debe tener precaución al trabajar con perras recién nacidas y reinas recién criadas.

Es posible que las personas que son familiares y no amenazadoras reciban inmunidad diplomática, pero las personas desconocidas, las personas familiares que carecen del respeto de su mascota y los miembros inoportunos de la misma especie o de una especie diferente, pueden ser expulsados ​​en términos inequívocos.

El gato

Un perro callejero amistoso que se acerca demasiado a un gato con gatitos puede ser golpeado por un puño lleno de garras, o puede verse respaldado por la furia siseante de una madre agitada. Pero un gato macho errante encabeza la lista de intrusos no deseados. En la naturaleza, los machos a veces matarán en masa a los gatitos de una camada que no han engendrado. Existen razones biológicas egoístas para este comportamiento que giran en torno a la diseminación de los propios genes del gato, y las reinas lo saben. Esta es una de las razones por las que las gatas salvajes a veces viven en comunidades para que puedan proteger cooperativamente a sus gatitos del ataque.

Parece que las reinas harán lo que sea necesario para proteger y defender a sus crías, incluso si esto implica un riesgo personal para ellas. Una madre gata que arriesgó su vida una y otra vez para rescatar a sus gatitos de un edificio en llamas proporciona un ejemplo de esta mentalidad altruista. Su instinto de moverse y así salvar a sus gatitos venció una tendencia natural a evitar el fuego y el humo. ¡Se quemó gravemente en el proceso pero sobrevivió para contarle la historia a sus nietos!

Infanticidio

El infanticidio es una variación desagradable sobre el tema de la agresión materna. Cuando los animales dan a luz a crías y luego se encuentran en situaciones que no son propicias para criarlos, a veces matan a toda la camada. Una gata obligada a dar a luz detrás de un sofá en una sala de estar, amenazada por el alto tráfico de la casa y los continuos disturbios de dos niños pequeños, mató a sus gatitos uno por uno hasta que toda la camada estaba muerta. Puede parecer una paradoja, pero se sabe que los humanos también participan en este último sacrificio. Es imposible comprender el sufrimiento que precede a tal sacrificio.

El infanticidio es bien conocido en los roedores de laboratorio que matan a sus crías si se les ha manipulado demasiado o si se han desangrado. Presumiblemente, los olores juegan un papel clave en el desencadenamiento de este malentendido fatal y presumiblemente este comportamiento tiene un precedente biológico que favorece la supervivencia saludable a largo plazo.

Conclusión

La naturaleza y la crianza se combinan para producir comportamientos que son beneficiosos para la supervivencia del individuo y la especie. La agresión materna es un rasgo conductual a corto plazo que tiene mucho sentido cuando se ve desde esta perspectiva. Los cachorros y los gatitos están indefensos sin el apoyo y la protección de su madre. Acumular la protección y la obstinación de una madre en este momento crítico de acogida es una disposición lógica y funcional.

La naturaleza siempre es lógica y predecible una vez que comprende que su función principal es garantizar el reciclaje de los genes del animal. El papel de la crianza es un poco menos obvio, pero no obstante evidente. La experiencia lubrica la maquinaria de la maternidad para que las madres más experimentadas sean mejores madres. Aprenden instrumentalmente cómo cuidar mejor y defender a su recién nacido, aprovechando y disfrutando el éxito. Hay madres malas ocasionales que "simplemente no lo entienden", pero son minoría y las posibilidades de que su descendencia llegue a la edad reproductiva se reducen correspondientemente.