Salud de las mascotas

¿Pueden los medicamentos y suplementos ayudar a su mascota a evitar el deterioro cognitivo?

¿Pueden los medicamentos y suplementos ayudar a su mascota a evitar el deterioro cognitivo?

La vejez no es una enfermedad, pero puede presentar algunos desafíos físicos y mentales para las mascotas mayores. ¿Pueden los medicamentos y los suplementos marcar la diferencia para los gatos y los perros que padecen la afección conocida como Síndrome de disfunción cognitiva o CDS?

En muchos casos, sí, dijo el Dr. Gary Landsberg, especialista en comportamiento veterinario certificado por la junta, en la Conferencia Veterinaria NAVC 2016. Primero, sin embargo, revisó los signos de problemas cognitivos en perros y gatos, algunos de los cuales pueden sorprender a sus dueños.

Los signos de CDS son conocidos por el acrónimo DISHA, para:

  • Desorientación
  • Social alterado interacciones
  • Alterado dormirciclos de vigilia
  • Casa-ensuciamiento
  • Alterado actividad niveles

"Estos signos surgen principalmente de las respuestas alteradas a los estímulos, un aumento en el miedo, la ansiedad y la irritabilidad, y los déficits en el aprendizaje y la memoria asociados con el deterioro cognitivo", dijo. Otros signos incluyen aferrarse, dar vueltas, pasearse, deambular, olvidar los comandos de obediencia que alguna vez conocieron, falta de interés en los paseos, mirar en blanco, maullar o ladrar durante la noche, y dificultades para encontrar comida o agua. (Muchos de ellos también pueden ser signos de enfermedad física).

Como era de esperar, el CDS es más común con la edad y sus síntomas empeoran con el tiempo. En un estudio, el 50 por ciento de los gatos mayores de 15 años mostraron signos de deterioro cognitivo. En una encuesta de 2010, el 41 por ciento de los perros mayores de 14 años mostraron signos.

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El problema es más común de lo que la mayoría de los dueños de mascotas se dan cuenta, y causa una serie de síntomas que no se asociarán con el deterioro cognitivo. ¿Pero qué pueden hacer al respecto?

"Cuando se deteriora la cognición, la dieta, las drogas o los suplementos pueden ser útiles para mejorar los signos y retrasar el progreso de los CDS", señaló el Dr. Landsberg. "Los estudios caninos han demostrado que la estimulación mental en forma de juguetes de entrenamiento, juego, ejercicio y manipulación puede ayudar a mantener la calidad de vida y la función cognitiva".

Los medicamentos recetados que pueden ayudar con CDS y su efecto en el cerebro incluyen:

  • Selegilina Este inhibidor de la monoaminooxidasa B ha demostrado eficacia para mejorar los signos cognitivos en el perro. No está autorizado para su uso en gatos, pero algunos informes indican que también les ayuda.
  • Memantina Este medicamento es un antagonista del receptor NMDA utilizado para tratar el Alzheimer en humanos.
  • Propentofilina. Este medicamento derivado de la xantina no tiene licencia para perros en América del Norte, pero se usa en Europa y Australia. También puede ser útil para los gatos.

Estos medicamentos deben ser recetados por un veterinario y pueden requerir una consulta con un especialista en comportamiento, ya que no son de uso común en la práctica veterinaria.

¿Qué hay de los suplementos? "Una estrategia terapéutica primaria para la disfunción cognitiva en perros, gatos y humanos es reducir los factores de riesgo que contribuyen al deterioro cognitivo", dijo el Dr. Landsberg. "Es probable que se requiera un enfoque integrador, como una dieta mediterránea o una dieta fortificada con antioxidantes y ácidos grasos poliinsaturados".

Los suplementos que revisó incluyeron:

  • Senilife Este suplemento contiene fosfatidilserina, Gingko biloba, vitaminas E y B6 y resveratrol.
  • Activar La fosfatidilserina también se incluye en este suplemento, junto con ácidos grasos omega-3, vitaminas E y C, l-carnitina, ácido alfa lipoico, coenzima Q y selenio.
  • S-adenosil-l-metionina. Comúnmente conocido como SAM-E, este suplemento ha demostrado efectividad en un ensayo controlado con placebo para perros y gatos.
  • Apoaequorin. Derivada de las medusas, esta proteína puede proporcionar neuroprotección contra el envejecimiento y una mejora en la atención y el aprendizaje en los perros.

Los medicamentos también pueden ayudar con los síntomas de CDS, como la ansiedad. Sin embargo, pueden causar interacciones con otros medicamentos utilizados para CDS o para otras afecciones relacionadas con la edad. Una exploración cuidadosa de las interacciones farmacológicas y los efectos secundarios es esencial si se usan múltiples medicamentos para tratar los síntomas de CDS.

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