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Gatos bebiendo leche: ¿realidad o ficción?

Gatos bebiendo leche: ¿realidad o ficción?

¿Tu felino favorito está obsesionado con los productos lácteos? Muchos gatos buscan leche, queso y yogurt. Incluso las historias antiguas involucran a personas que dejan platos de leche para los felinos. No es ningún secreto que la leche es rica en proteínas, pero ¿es saludable para tu gato? Cuando entregan a sus crías, todos los mamíferos hembras producen leche. Los bebés de cada especie lo requieren para lactancia e inmunidad. Sin embargo, los humanos son las únicas criaturas que regularmente consumen la leche de otro animal. Según los científicos desnudos, la capacidad de procesar la lactosa se apaga en todos los mamíferos, incluidos los gatos, cuando alcanzan cierta edad. Es por eso que los gatos, y potencialmente todos los mamíferos adultos, son intolerantes a la lactosa.

¿De dónde viene el estereotipo?

Nadie sabe realmente qué comenzó el mito de que los gatos deberían beber leche. Los gatos fueron domesticados en gran parte porque eran grandes exterminadores de ratones. Cuando los gatos estaban cerca, la gente notó que disminuían las infestaciones de roedores. Los granjeros comenzaron a dejar comida para los felinos con la esperanza de que los animales comieran los ratones que entraban en sus áreas de almacenamiento. Los ratones prefieren el queso, y los queseros apreciaron tener gatos cerca para mantener a raya a los roedores. Algunas personas creen que estos trabajadores dejarían leche y queso a los gatos.

¿Qué sucede cuando los gatos beben leche?

El azúcar primario en la leche se llama lactosa. Cuando son jóvenes, los gatos crean enzimas que les permiten digerir la lactosa. Después de que crecen, pierden esas enzimas. No es necesariamente un problema; La intolerancia a la lactosa en los gatos es en realidad la norma, según Pet MD.

La intolerancia a la lactosa se convierte en un problema cuando la leche causa problemas digestivos en gatos adultos. Se mueve a través del intestino sin ser procesado. A medida que esto sucede, las partículas no digeridas extraen agua de los intestinos. Los azúcares en la leche también proporcionan alimento para las bacterias intestinales. A medida que las bacterias "comen" los azúcares, se produce la fermentación y se desarrolla gas en el colon del gato. Esto puede causar malestar estomacal, vómitos y diarrea. Las heces acuosas son el síntoma más común de intolerancia a la lactosa en los gatos.

¿Qué pasa si has alimentado a tu gato con lácteos sin efectos perjudiciales? Algunos gatos no son tan sensibles a la lactosa como otros. Si su gato puede beber una cucharada o dos de leche sin desarrollar síntomas dentro de las 24 horas, es probable que pueda ofrecerlo como un regalo ocasional. La mayoría de los gatos pueden digerir los productos lácteos cultivados, como el suero de leche, el yogur y la crema agria, mejor que la leche normal. Estos alimentos pueden tener menos lactosa. Sin embargo, pueden estar cargados de aditivos y azúcares, que no son saludables para los gatos.

¿Cuál es la mejor alternativa a la leche de vaca para gatos?

Muchas tiendas de mascotas tienen algún tipo de leche para gatos. Aunque parezca que podría haber venido directamente de una mamá gata, no se deje engañar. La leche de gato es simplemente un tipo de leche de vaca reducida en lactosa. La leche que se comercializa para los gatos a menudo tiene nutrientes adicionales, como la taurina, que es un aminoácido esencial para la salud de los gatos, dice Pet MD. En cualquier caso, puede ser mejor darle a su gato una dieta rica en nutrientes junto con agua fresca y limpia en lugar de cualquier producto lácteo.

¿Qué pasa con los gatitos que no pueden amamantar? A veces, los gatos se separan de sus madres demasiado pronto. Otras veces, la gata madre tiene problemas de lactancia. ¿Deberías darle a estos jóvenes felinos leche de vaca? Los gatitos necesitan las vitaminas, minerales y otros compuestos en la leche materna para desarrollarse adecuadamente. Es posible que estos pequeños necesiten recibir la fórmula del gatito como suplemento. La leche de vaca no tiene la proporción adecuada de proteínas para satisfacer las necesidades de desarrollo de un gatito.

Los gatitos naturalmente comienzan a destetar cuando tienen alrededor de cuatro semanas de edad. Una vez que sus ojos pueden enfocarse bien y pueden pararse y caminar sin tambalearse, los gatitos pueden comenzar a comer alimentos sólidos. Aún así, pueden necesitar pequeñas cantidades de nutrientes específicos que solo están disponibles en la leche felina. Si está alimentando a mano a un gato joven, puede reducir gradualmente la cantidad de fórmula de gatito que le da hasta que tenga entre ocho y diez semanas de edad. En ese momento, puede comenzar a ofrecer comida sólida para gatitos solo.

El agua es el único líquido que un gato adulto realmente necesita. La hidratación adecuada ayuda a tu gato a regular la temperatura corporal, digerir y eliminar los alimentos, y a mantener la lubricación de los tejidos blandos. Los gatitos deshidratados pueden negarse a comer o tener problemas de aseo. Sus encías pueden sentirse pegajosas y a menudo son letárgicas. La deshidratación es a menudo una señal de que su gato tiene un problema de salud.

Por otro lado, los gatos que constantemente beben agua también pueden tener un problema de salud. El aumento de la sed es un síntoma de diabetes. La diabetes es una enfermedad común en felinos. Probablemente notará que un gato con diabetes usa la caja de arena con más frecuencia de lo habitual. Debido a que la leche contiene azúcar, debe consultar con su veterinario antes de dársela a un gato diabético.

Mi gato no bebe agua

Si su gato toma leche predominantemente, es posible que al principio no quiera beber agua. Algunos gatos prefieren el sabor dulce y graso de los lácteos. Comienza a cambiar gradualmente a tu felino por agua. Puede mezclar leche tibia con agua, aumentando la proporción todos los días. También puede cambiar de leche de vaca normal a leche de gato antes de aumentar la cantidad de agua que agrega al líquido. Algunos gatos beben más fácilmente de una fuente porque el agua en movimiento los estimula. Otros gatos son quisquillosos y no beben de un tazón que tiene pelo o escombros. Poner varios tazones de agua alrededor de la casa puede ayudar a asegurar que tu gato beba lo suficiente. Sin embargo, mantenga las tapas de su inodoro cerradas. Muchos gatos exigentes son conocidos por tener un gusto por el agua del inodoro.

La línea de fondo

Aunque te encanta malcriar a tu gato, hay mejores maneras de mostrar tu afecto que ofrecerle leche. Aunque es posible que no tenga una reacción visible a los lácteos, su sistema digestivo no está configurado para manejarlo. Incluso otros alimentos humanos, como el atún enlatado, pueden ser dañinos cuando se les da a los gatos en grandes cantidades. Quédate con golosinas hechas para felinos. Si no le gustan, experimente con diferentes marcas y sabores. Eventualmente encontrarás uno por el que ella se enamorará.