Cuidado de mascotas

Cómo hacer la transición para manejar el comportamiento del gato viejo

Cómo hacer la transición para manejar el comportamiento del gato viejo

Hoy puede esperar que su gato viva una vida más larga que en el pasado. Mientras que algunos gatos viven hasta los veinte años, la mayoría de los gatos viven hasta los 16 o 17 años.

Los gatos son como las personas. Todos somos únicos y no todos envejeceremos al mismo ritmo. Su gato puede comenzar a mostrar un comportamiento de gato viejo a partir de los 7 años de edad o hasta los 10 años de edad; la mayoría cambiará a los 12 años como máximo.

¿Cuál es el comportamiento del gato viejo y cómo estará mejor preparado para manejarlo?

El envejecimiento normal provoca cambios en el comportamiento. El comportamiento de los gatos viejos incluye ser menos activo, jugar menos, dormir más, arreglarse menos, comer con menos ganas y reaccionar menos a los eventos circundantes. Los gatos mayores pueden experimentar una alteración en los patrones de sueño o desorientación. De repente, su gato mayor comienza a olvidar comportamientos previamente aprendidos, como la ubicación de la caja de arena. Estos cambios pueden causar mucha ansiedad y su gato puede reaccionar de muchas maneras diferentes. Su gato puede comenzar a mostrar agresividad o cambiar sus relaciones sociales con otros miembros del hogar.

La disfunción cognitiva felina o FCD puede comenzar a los 11 años de edad, afectando la memoria, la vista, el oído y mucho más. Los signos típicos de FCD pueden describirse mediante el acrónimo DISH.

  • D - Desorientación: su gato mayor puede deambular sin rumbo y parecer perdido o confundido a veces. Puede no reconocer a los miembros de la familia.
  • I - Interacciones sociales reducidas: es posible que su gato ya no salude a las personas con cariño o busque su atención con tanta frecuencia.
  • S - Cambios en el ciclo de sueño-vigilia: su gato puede dormir más durante el día pero deambula sin rumbo por la noche, tal vez llorando.
  • H - Pérdida del entrenamiento de la casa: el colapso del entrenamiento de la casa puede ocurrir porque su gato olvida dónde está la caja de arena o ya no le preocupa la higiene personal.

Para obtener más información sobre el comportamiento del gato viejo, vaya a Comportamiento del gato mayor.

¿Por qué aumenta la micción en los gatos?

A medida que nuestro gato envejece, tienden a orinar con más frecuencia y, a veces, a orinar fuera de la caja de arena. La incontinencia o vejiga débil está relacionada con la edad. La vejiga se debilita con la edad, lo que resulta en una micción más frecuente. Esencialmente, su gato orinará tan pronto como se acumule presión en la vejiga, y a menudo, eso puede significar orinar fuera de la caja de arena.

El aumento de la micción en los gatos es normal con la edad. A menudo resulta de enfermedades que son comunes al envejecimiento de los felinos, como insuficiencia renal, hipertiroidismo o diabetes. El aumento de la micción en los gatos suele ser un signo temprano de diabetes en los gatos mayores o con sobrepeso. Pero no solo asuma que la micción más frecuente de su gato es un signo de vejez. Si tiene dudas, consulte a su veterinario. Su gato podría estar sufriendo una infección del tracto urinario o una infección de la vejiga o una enfermedad renal.

Una micción más frecuente hará que la caja de arena se ensucie más rápidamente. Muchos gatos dejarán de usar la caja de arena cuando encuentren una acumulación de tierra u olor. Por lo tanto, aumentar la micción en los gatos a menudo significa orinar fuera de la caja de arena. Para ayudar a evitar que su gato orine fuera de la caja de arena, asegúrese de mantener la caja de arena lo más limpia posible. Limpie la caja de arena diariamente, o con mayor frecuencia si es necesario. Para obtener más información sobre cómo lidiar con un gato que orina fuera de la caja de arena, vaya a Cómo lidiar con un gato que orina fuera de la caja de arena.

La artritis es otra condición que puede contribuir a orinar fuera de la caja de arena. Los gatos mayores pueden sufrir dolor de artritis que les dificulta el acceso a la caja de arena. Cuando esto sucede, simplemente encontrarán un lugar "más fácil" para ir. Obtenga una caja de arena con lados inferiores que sea más fácilmente accesible para su gato mayor.

Si su gato está orinando fuera de la caja de arena, aquí hay algunas cosas que puede probar. Aumente la cantidad de cajas de arena en su casa. Asegúrese de que haya uno en cada piso en caso de que su gato experimente molestias al subir y bajar las escaleras. Coloque las nuevas cajas de arena en áreas donde su gato pueda encontrarlas fácilmente. Muchos gatos también tienen problemas para entrar y salir de la caja de arena cuando crecen, así que use cajas de arena que tengan lados bajos. Para obtener más información sobre el aumento de la micción en los gatos, vaya a Por qué ocurre el aumento de la micción en los gatos.

He aquí por qué su gato quiere atención más a menudo

A veces un gato mayor puede volverse más necesitado. Si su gato mayor desea atención con mayor frecuencia, puede mostrarlo de muchas maneras diferentes. Tu gato puede volverse más vocal. Ella puede seguirte o rozarte contra tus piernas. Si está trabajando en la computadora o leyendo el periódico, ella puede sentarse frente a la pantalla de la computadora o en el teclado, o puede saltar y sentarse encima de su periódico. Esencialmente ella está diciendo ¡mírame! ¡Préstame atención!

Otro truco que los gatos usan para llamar la atención es sacar algo de la encimera con la pata.

Mientras que algunos gatos mayores se vuelven más distantes y menos interactivos, otros se vuelven más necesitados. Parecen anhelar más atención. Si su gato mayor quiere atención, asegúrese de dársela. Dele suficiente tiempo de vuelta y háblele dulcemente. Muéstrale que ella es importante para ti. Si todavía le gusta jugar, compre uno de sus juguetes favoritos y jueguen juntos. Muéstrale mucho amor y afecto a tu gato mayor y ella estará feliz. Para obtener más información acerca de por qué su gato quiere más atención, vaya a He aquí por qué su gato quiere más atención.

Envejecimiento de las mascotas: cómo manejar los cambios en el comportamiento del gato

Los dueños de gatos mayores a menudo notan un cambio en el comportamiento del gato, pero simplemente lo atribuyen a envejecer. La falta de uso de la caja de arena, un cambio en los niveles de actividad y los cambios en la comida, la bebida o el sueño definitivamente se pueden atribuir a la vejez ... pero ¿está sucediendo algo más? Sería un error simplemente atribuir estos cambios al envejecimiento sin investigar primero la posibilidad de una afección médica subyacente. Siempre consulte a su veterinario si tiene alguna preocupación sobre su gato mayor.

A medida que su gato envejece, debe ser consciente de cualquier cambio en el comportamiento, el estado de ánimo o la actividad. Al igual que las personas, los gatos mayores se vuelven menos activos mental y físicamente. Esto se puede atribuir a los cambios de envejecimiento que tienen lugar en el cerebro, así como a factores físicos como la rigidez articular.

Intenta ser consciente de lo que tu gato quiere y dáselo. Ella no será el mismo gatito activo que alguna vez fue. Ella querrá dormir más. Es posible que no quiera interactuar con otras mascotas domésticas y su relación con usted también puede cambiar. Es importante que reconozca sus necesidades únicas y las satisfaga siempre que sea posible. Para obtener más información sobre los cambios en el comportamiento del gato, vaya a Envejecimiento de mascotas: cómo manejar los cambios en el comportamiento del gato Artritis en los gatos.

Consejos veterinarios para el cuidado de gatos ancianos

¿Qué necesitas saber sobre el cuidado de los gatos ancianos? A medida que su gato cambia, también lo hacen las necesidades físicas y emocionales. Idealmente, el cuidado del gato anciano debería centrarse en medidas preventivas. Siempre que sea posible, es mejor evitar que ocurra un problema en lugar de esperar a que se desarrolle un problema. La detección de enfermedades en las primeras etapas mejora en gran medida el resultado.

El cuidado del gato anciano debe incluir visitas regulares a su veterinario. Su gato mayor está en riesgo de sufrir varios problemas médicos a medida que envejece, por lo que necesita exámenes periódicos para mantenerse saludable.

El cuidado del gato anciano incluye nutrición. Asegúrese de que su gato mayor esté comiendo bien. La mayoría de los alimentos para gatos mayores son más bajos en proteínas, sodio y fósforo para ayudar a sus corazones y riñones a envejecer. También se ha encontrado que mayores cantidades de ciertas vitaminas son beneficiosas en el gato mayor. Recuerde que la obesidad es un problema que debe tomarse en serio. Se correlaciona directamente con una disminución de la longevidad y puede contribuir a otros problemas como la artritis.

Si su gato mayor tiene artritis, hay algunas cosas que puede hacer para ayudarlo. Considera comprar un juego de escaleras para mascotas para ayudar a tu gato a acceder más fácilmente a la cama o al sofá. Dale a tu gato mayor un lugar suave pero acogedor para dormir. Considere un buen suplemento de glucosamina. Para obtener más información sobre la artritis en los gatos, vaya a Artritis en los gatos: ¿Su gato tiene artritis?

Como regla general, a los gatos no les gusta el cambio, y esto es especialmente cierto para los gatos mayores. Su gato mayor se establece en sus formas. Cualquier cambio en la rutina diaria, los horarios o el entorno causará un estrés excesivo. El estrés puede debilitar el sistema inmunitario de su gato y hacerlo más susceptible a la enfermedad, por lo tanto, mantenga el cambio al mínimo.

Los gatos son buenos para ocultar enfermedades y esto es tan cierto para los gatos de edad avanzada. Las enfermedades se pueden tratar con mejores resultados cuando se detectan temprano, por lo que es importante controlar cuidadosamente el comportamiento y la salud de su gato mayor.

Para obtener más información sobre el cuidado de gatos ancianos, vaya a Show Some TLC: Cómo ayudar a su gato geriátrico a prosperar.