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Cómo leer las etiquetas de los alimentos para gatos

Cómo leer las etiquetas de los alimentos para gatos

Al aprender a leer una etiqueta, puede aprender mucho sobre los alimentos que está alimentando a sus mascotas. Incluso puedes aprender a comparar un alimento con otro y elegir el que mejor se adapte a tu gato.

Al igual que con las etiquetas de alimentos para humanos, las etiquetas de alimentos para mascotas están estrictamente reguladas por el gobierno federal, la Administración de Alimentos y Medicamentos y el Departamento de Agricultura, y deben seguir pautas estrictas. Las etiquetas de alimentos para mascotas generalmente se dividen en dos secciones separadas: la pantalla principal del producto e información sobre el alimento.

Pantalla principal - Nombre del producto

Esta parte de la etiqueta del alimento para mascotas contiene el nombre de la marca del alimento, así como el alimento o la fórmula específicos contenidos en la lata. Enumera a qué carne se usa principalmente en los alimentos y puede indicar para qué grupo de edad se destina el alimento (cultivo, mantenimiento, adulto). También se incluye el peso del producto, en gramos y onzas. La pantalla principal también incluye el tipo de animal para el que se destina la comida: perros o gatos.

La forma en que el producto figura en la etiqueta también está estrictamente regulada. Para llamar a algo "Salmon Cat Food", al menos el 95 por ciento del producto debe ser la carne nombrada, sin contar el contenido de humedad. Si se incluye el contenido de humedad, al menos el 70 por ciento del producto debe ser la carne listada. Si el nombre tiene una combinación de carnes, como "pollo y salmón", los dos productos juntos deben ser el 95 por ciento del producto con el primer ingrediente enumerado más frecuente.

Si la cantidad de carne es superior al 25 por ciento pero inferior al 95 por ciento, se debe agregar un calificador. La palabra cena es un calificador comúnmente agregado pero plato, entrada, pepitas y fórmula También son comunes. Además, solo porque el nombre de este producto dice "fórmula de pollo" no significa que no se agregue carne de res o pescado. Consulte la lista de ingredientes para saber qué carnes también están incluidas.

Otra regla con respecto al nombre del producto es el uso recientemente aprobado de "con". En alimentos para mascotas como "Comida para gatos con pollo", ya que la palabra "pollo" sigue a "con", esa comida debe tener al menos 3 por ciento de la comida como pollo. Esta redacción puede engañar a algunas personas. La “comida para gatos de atún” es muy diferente a la “comida para gatos con atún”. La primera tiene 95 por ciento de atún. El segundo solo tiene tres por ciento de atún.

Sección informativa

Además de mostrar el nombre del producto, la marca, el peso y las especies previstas, la etiqueta del alimento para mascotas también incluye una sección más compleja. La sección informativa contiene una lista de ingredientes, el análisis garantizado, las instrucciones de alimentación y la declaración de adecuación nutricional. Esta es la parte de la etiqueta que es más importante cuando se comparan diferentes alimentos y se determinan los nutrientes en el producto.

Lista de ingredientes

La lista de ingredientes debe estar en orden descendente. Esto significa que la parte más frecuente de la dieta se enumera primero y luego por cada ingrediente en orden de peso. Si su mascota necesita una dieta baja en proteínas, considere obtener un alimento con varios carbohidratos enumerados en los cinco ingredientes principales. Si su mascota necesita un alto contenido de proteínas, obtenga un alimento con los dos primeros ingredientes como productos cárnicos.

Análisis garantizado

Esta sección de la etiqueta del alimento para mascotas enumera las cantidades de cada ingrediente contenido en el alimento. Por lo general, se enumera la cantidad mínima de ingredientes y no siempre la cantidad exacta. Al comparar un producto con otro, debe tener en cuenta el contenido de humedad. Los ingredientes deben compararse sobre una base de materia seca. Esto significa que si el 82 por ciento de humedad está presente en los alimentos, los elementos restantes comprenden el 18 por ciento de la dieta. Los valores mínimos enumerados para cada ingrediente (además del agua) se deben dividir entre 0,18 para obtener una cantidad de materia seca. Ahora dos productos se pueden comparar de manera justa. Para obtener información sobre las pautas mínimas de nutrientes establecidas por la Asociación de Funcionarios Estadounidenses de Control de Alimentos (AAFCO), consulte Requisitos dietéticos en gatos.

Instrucciones de alimentación

Cada alimento para mascotas enumera la cantidad de alimento que se debe alimentar por día. Depende de usted decidir si se alimenta como una comida o se divide en varias a lo largo del día. Las instrucciones de alimentación deben considerarse sugerencias y no reglas. Una variedad de factores determinará si su mascota específica necesita más o menos de la comida.

Reclamo de adecuación nutricional

Esta sección del área de información enumera la etapa de vida para la que se prepara el alimento, como "para mantenimiento", "para crecimiento" o "para todas las etapas de la vida". Si el alimento para mascotas sigue las pautas establecidas por la Asociación Estadounidense Funcionarios de control de alimentos (AAFCO), la etiqueta incluirá una declaración que dice que el alimento proporciona una nutrición completa y equilibrada para una etapa particular de la vida. También enumerará si el alimento se entiende como un regalo o un suplemento y se debe alimentar en combinación con otros alimentos.