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Monos que ayudan a los tetrapléjicos

Monos que ayudan a los tetrapléjicos

Imagine que no puede levantar el teléfono, cruzar la habitación para apagar la estufa o incluso rascarse una picazón. Estas son las frustraciones de la vida cotidiana para muchos tetrapléjicos, pero algunas ahora se están aliviando con la ayuda de monos amigables, extrovertidos e inteligentes.

Un innovador programa llamado "Las manos amigas: monos ayudantes para discapacitados" está colocando monos capuchinos con personas discapacitadas que necesitan ayuda con las tareas diarias. Fundada en 1970 por el psicólogo conductual, el Dr. M. J. Willard, Helping Hands ofrece capuchinos, también conocidos como monos organilleros, a los discapacitados con servicios de apoyo gratuitos de por vida. La organización también realiza talleres para escuelas y campamentos que enseñan a los niños sobre la prevención de lesiones de la médula espinal, la conciencia de la discapacidad y los lazos entre humanos y animales.

Sue y Henri

En 1982, un mono capuchino hembra de 10 años llamado Henrietta, fue colocado con Sue Strong, quien sufrió una lesión en la médula espinal en un accidente automovilístico en 1976 y quedó paralítica del cuello para abajo. Henrietta, apodada Henri, había pasado los primeros 10 años de su vida como mascota, pero cuando su dueño murió, fue donada a un zoológico infantil. Sin embargo, no se sentía cómoda con los niños y fue donada al proyecto Helping Hands.

Helping Hands entrenó a Henri para trabajar con Sue y han estado juntos por casi 19 años. Henri, que ahora tiene 33 años, pone comida preparada en el microondas para Sue, enciende y apaga las luces y le devuelve a Sue su palillo bucal, que es un instrumento que la ayuda a marcar el teléfono y hacer otras cosas, cuando se le cae de la boca. .

Aunque Sue tiene familiares que la ayudan durante la semana, es imposible que alguien siempre esté con ella.

"Los ayudantes de los monos ayudan a los discapacitados cuando están solos. Reducen los costos médicos y hacen que sea más fácil para las personas sentirse cómodas en sus propios hogares", dice Sue. "Henri es totalmente confiable. Ella es un miembro de la familia, un factor importante en cada parte de mi vida. Las tareas que Henri realiza para mí son extremadamente esenciales, pero en realidad llevan a la gran personalidad que ha traído a mi vida".

Helping Hands está financiado por patrocinios corporativos y privados y respaldado por organizaciones como The Wild Republic (www.wildrepublic.com) y Continental Airlines. Los monos son seleccionados a mano del programa de cría selectiva en el zoológico de Southwick en Mendon, Massachusetts.

Los monos que crecen en un entorno humano desde una edad temprana son más mansos y afectuosos. Entonces, a las 6 semanas de edad, se les da a un padre adoptivo cuidadosamente seleccionado, que luego prepara a los monos para sus futuras carreras en el cuidado de la salud.

Todo está en el entrenamiento

Jean Amaral, administrador de Helping Hands, dice que los monos son entrenados solo con refuerzo positivo. No son perjudicados ni castigados durante ninguna parte del proceso de capacitación.

"Si no hacen algo, no pasa nada. Si hacen algo bueno o correctamente, son recompensados ​​con elogios y, por lo general, un regalo comestible", dice ella.

Las tareas a aprender se desglosan en pasos individuales y se repiten hasta que se realizan correctamente. Incluyen acciones que generalmente se dan por sentadas en la vida cotidiana: obtener o preparar algo para comer o beber, rascarse las picaduras molestas, recuperar cosas que se han caído o están fuera de su alcance. A los monos también se les enseña a satisfacer las necesidades individuales, como volver a poner un pie deslizado sobre un taburete.

Cada mono tiene cinco o seis sesiones de entrenamiento individuales por semana que duran de 30 a 45 minutos. La capacitación dura aproximadamente un año.

"El entrenamiento de Helping Hands es como darles a estos monos una educación universitaria", dice Sue. "Debido a que estos monos son tan inteligentes, en realidad es estimulante para ellos. Naturalmente quieren estar ocupados y no solo mirar al espacio como podrían estar si estuvieran siendo utilizados para otros fines".

Margo y Sammy

Margo Gahagan, de Fond du Lac, Wisconsin, es una de las voluntarias que ayudan a criar y criar a los monos para el programa Helping Hands. "Siempre quise un mono desde que era pequeña; siempre ha sido mi sueño", dice.

Hace poco más de cuatro años, después de hacer una extensa investigación sobre monos y leer 19 libros sobre capuchinos, Margo sabía que tenía que tener uno. Felizmente, el último libro que leyó fue sobre Helping Hands.

"Estaba fascinado por eso, así que lo leí de principio a fin y mi corazón simplemente se detuvo. Esta Helping Hands fue la forma más increíble de hacer que la vida de otra persona sea habitable mientras, al mismo tiempo, cumplía mi sueño".

No pasó mucho tiempo antes de que Margo contactara a Helping Hands y supiera cuán estricto es su proceso de solicitud / entrevista de crianza de crianza. Sin embargo, ella y su familia estaban decididos a hacerlo.

"Tuvimos que completar un extenso papeleo y producir una lista de referencias", recuerda Margo. "También tuvimos que grabar en video cada habitación de nuestra casa para que Helping Hands pudiera decidir si era adecuada y lo suficientemente grande para un capuchino".

Margo también envió videos a Helping Hands de ella y su hija para hablar sobre por qué querían convertirse en una familia de acogida.

"El proceso para conseguir a Sammy fue en realidad más intenso que el proceso que tuvimos que pasar mi esposo y yo cuando adoptamos a nuestra hija menor", dice Margo. "Esto es maravilloso porque convertirse en un padre adoptivo no es para todos. Es una gran responsabilidad y algunas personas no pueden manejarlo porque es necesario estar con su mono en todo momento. Soy una persona hogareña, así que esto no es un problema para mí. Mi consejo para cualquier posible padre adoptivo es: ¡Ten paciencia! Este proceso requiere una gran cantidad de tiempo, amor y disposición para permanecer en casa ".

Sammy en casa

Sammy tardó varios meses en aclimatarse a su nuevo entorno, pero una vez que comenzó a sentirse como en casa, automáticamente se convirtió en parte de la familia Gahagan y se sintió muy cómodo con otras personas.

"Helping Hands hace un trabajo maravilloso combinando personalidades de mono con familias de acogida", dice Margo. "Con Sammy conseguimos una pareja perfecta".
Los monos, al igual que los bebés humanos, necesitan ser cambiados de pañales, bañados, alimentados y recibir una gran cantidad de amor. Margo está segura de que su familia ha vivido hasta el final del trato de la familia adoptiva porque, dice, "Sammy es solo un pequeño amante. A veces ama tanto, especialmente cuando conoce gente nueva que apenas puede contenerse".

Lo mejor

Cuando se le pregunta qué es lo mejor de tener a Sammy, Margo tiene problemas para decidir: "Básicamente, lo mejor es tener a Sammy aquí con nosotros todo el tiempo porque agrega tanta alegría a nuestras vidas. Sé que hará que alguien más simplemente tan feliz algún día y estoy seguro de que lo que ha hecho por mí y mi familia solo se duplicará para alguien que no puede hacer por sí mismo ".

Para obtener más información sobre el programa o para convertirse en padre adoptivo, comuníquese con Helping Hands al 617-787-4417 o visite www.helpinghandsmonkeys.org.