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Perro de almohada de nudo superior

Perro de almohada de nudo superior

Perro de almohada de nudo superior. Imagen: Lauren B

“Se podría decir que soy un caso extremo”, dice Lauren B., “pero no elegí ser así. Ni siquiera sé si quiero elegirlo ". Lauren tiene 36 años y vive en Portland, Oregon con su novio, sus dos hijas y su perro, un golden retriever llamado Top Knot. Es un cálido día de octubre, el sol entra a raudales por la ventana de su sala y su voz es suave y casi inaudible cuando dice que su familia y ella están "orgullosas de quienes somos".

Lauren tiene una afección llamada síndrome de Munchausen por poder. Es una forma de abuso infantil en la que un padre, generalmente una madre, daña intencionalmente a su propio hijo para que parezca enfermo, generalmente induciéndole vómitos o deshidratación. En su forma más extrema, un padre incluso provocará la muerte de su propio hijo. "Una paciente de Munchausen cree que se ha convertido en una niña enferma y que la mejor manera de curar su enfermedad es alejarse de sus padres y vivir con un cuidador que le brindará el cuidado y la atención que necesita", dice el Dr. Michael B Tager, MD, profesor clínico asociado en el Departamento de Pediatría de la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California. "Cuando eso no funciona, el Munchausen se vuelve cada vez más peligroso".

En el raro caso de un perro, el dueño puede enfermar al niño para que parezca que está enfermo y luego se puede enviar al perro para que reciba la atención que el dueño siente que el niño necesita. Pero en los casos más extremos, una persona realmente dañará a un perro. La afección se asocia con mayor frecuencia con las mujeres, pero los hombres también pueden ser pacientes de Munchausen. El caso más famoso de un Munchausen varón adulto es el de Harold Shipman, un médico británico que se cree que mató al menos a 215 pacientes, en su mayoría mujeres, y no dejó rastros de los asesinatos.

Es un diagnóstico difícil de probar, pero muchos de los que lo reciben lo ven como un diagnóstico de exclusión, algo que no es una enfermedad sino otra cosa. Y aunque a menudo se malinterpreta y se considera un problema femenino, es más común en hombres que en mujeres. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que una de cada 2.000 personas padece la enfermedad, aunque muchas más tienden a autolesionarse.

"Muchos pacientes de Munchausen sufren de ansiedad, depresión o trastornos del estado de ánimo", dice el Dr. Tager. “Tienen comportamientos obsesivos o compulsivos, como lavarse las manos repetidamente, aunque saben que el jabón no los hace sentir mejor. Les preocupa el miedo de enfermarse y tener que ser hospitalizados, o están tan preocupados por sus hijos que descuidan su propia salud y terminan con complicaciones médicas ”. La forma extrema de Munchausen puede ser fatal, el Dr. Tager estima que es la forma más letal de abuso infantil en los Estados Unidos, matando a unos 50 niños cada año. El número promedio de muertes por abuso infantil es de aproximadamente 1.500 por año.

Lauren ha tenido la enfermedad desde que estaba en la escuela primaria. La primera vez que intentó dañar a un niño fue cuando ella tenía 12 años y su hermano 13. La madre de Lauren se estaba quedando en la casa de un amigo, y Lauren y su hermano estaban jugando junto al río. Lauren comenzó a llorar y su madre le preguntó qué le pasaba. Lauren no respondió, por lo que su madre salió. Lauren luego entró y le dijo a su madre que su hermano le había hecho algo.

Su madre llevó a Lauren a un hospital donde le diagnosticaron una gripe estomacal. "Mi madre estaba tan a punto de ser hospitalizada", dice Lauren, "que insistió en que bebiera mucho jugo". Lauren estuvo en casa durante varios días y luego la enviaron a un campamento donde pasó tres semanas antes de ser liberada. Ella cree que su madre se sintió culpable porque había ido al hospital y había faltado al trabajo.

La historia de Lauren no fue un incidente aislado. "No sé cómo expresar con palabras lo común que es", dice el Dr. Tager. "Creo que la prevalencia real de Munchausen es probablemente entre el 1 y el 4 por ciento, lo que significa que hay entre 4 y 16 millones de personas en este país que la padecen". El paciente medio de Munchausen tiene entre 35 y 44 años.

Las personas que lo experimentan primero tienden a culparse a sí mismas, aunque no es una elección personal. “No es que una persona que tiene esto decida que su hijo muera. Creo que la persona que tiene el Munchausen utilizará al niño en un intento de obtener la atención y la simpatía que siente que necesita ”, dice el Dr. Tager.

Lauren se dio cuenta por primera vez de que su madre tenía la enfermedad cuando tenía 25 años y estaba al final de su segundo embarazo. “A mi mamá le preocupaba que yo terminara con lo mismo que ella había hecho conmigo. Tenía una amiga cuya hija acababa de dar a luz a un bebé que no respiraba, y la niña fue trasladada de urgencia a la sala de emergencias. Los médicos intentaron resucitar al bebé durante tres días y fue una experiencia horrible. Mi mamá dijo que solo quería salvar a su hija de eso ”, dice Lauren.

A medida que Lauren se hizo mayor, notó que estaba teniendo problemas en su matrimonio y que su novio se estaba volviendo distante. Comenzó a preocuparse por la idea de que su novio no la quisiera. "Empecé a notar que no estaba siendo amable conmigo. Y fue entonces cuando comencé a convencerme de que él era el que me estaba envenenando ".

“Sabía que mi madre había usado la misma excusa que mi novio”, dice Lauren. "Sabía que el novio estaba haciendo