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Las ventas de tortugas plantean riesgos para la salud humana y el bienestar animal

Las ventas de tortugas plantean riesgos para la salud humana y el bienestar animal


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La Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos (HSUS) advierte a los consumidores que no compren tortugas como mascotas para proteger su propia salud y el bienestar de los animales. Las tortugas y otros reptiles son portadores de la bacteria Salmonella, que puede transmitirse a las personas y causar enfermedades graves. Debido a este riesgo, las regulaciones federales de salud han prohibido la venta de tortugas pequeñas (con conchas de menos de cuatro pulgadas de largo) desde 1975.

A pesar de esta prohibición, las tortugas a menudo se venden ilegalmente, incluso a través de Internet. Según los informes, un quiosco abierto para las vacaciones en un centro comercial de Lufkin, Texas, vendió 125 tortugas pequeñas antes de suspender las ventas esta semana. El HSUS también descubrió las ventas de pequeñas tortugas esta semana en un centro comercial de Jacksonville, Florida, y alertó a la Administración de Drogas y Alimentos, que hace cumplir la prohibición.

"Las ventas ilegales de tortugas pueden estar en aumento", dijo Beth Preiss, directora de la campaña de mascotas exóticas para The HSUS. "Recibimos llamadas de personas que compran tortugas solo para saber que la venta era ilegal y que los animales pueden representar un riesgo para la salud de su familia. Queremos que los consumidores conozcan los hechos antes de comprar".

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que la prohibición de la venta de tortugas pequeñas evita que 100,000 niños contraigan Salmonella cada año. Los CDC recomiendan mantener a las tortugas fuera de los hogares con niños menores de cinco años, personas mayores, mujeres embarazadas y personas con sistemas inmunes debilitados, que son los más susceptibles.

Una nueva investigación publicada en la edición de diciembre de 2006 de la revista Pediatrics muestra que la exposición a reptiles es una causa importante de infecciones por Salmonella en bebés menores de un año. Según el Dr. Timothy Jones, epidemiólogo estatal adjunto de Tennessee, quien dirigió el estudio, la exposición a los reptiles fue superada solo por los viajes internacionales como factor de riesgo en Salmonella infantil.

El comercio de tortugas mascotas representa poblaciones salvajes agotadas, hábitats dañados y el sufrimiento de innumerables animales. Aunque pueden comercializarse como mascotas de bajo mantenimiento, las tortugas tienen necesidades complejas que son difíciles de satisfacer en cautiverio. Muchas tortugas mueren debido a la manipulación brusca durante el transporte o la atención inadecuada posterior. Si sobreviven, pueden superar fácilmente sus tanques y su bienvenida. Las tortugas no deseadas liberadas en la naturaleza pueden propagar enfermedades a las tortugas nativas o superarlas en competencia por los recursos.

La venta de tortugas pequeñas solo está permitida con fines educativos y científicos de buena fe, como la venta a una universidad. Simplemente afirmar que los animales serán utilizados con fines educativos no es suficiente. Del mismo modo, está prohibido ofrecer tortugas para mascotas de forma gratuita con la compra de accesorios, ya que la regulación de la FDA prohíbe no solo la venta de tortugas pequeñas sino también cualquier otro tipo de distribución comercial o pública.

"En general, las mascotas no deben ser compras impulsivas", agregó Preiss. "Los compradores de vacaciones de último minuto deben evitar comprar tortugas que puedan vivir durante décadas y requieran atención especializada".

Los consumidores que ven ventas ilegales de tortugas pueden denunciarlas a la FDA. La información de contacto está disponible en www.fda.gov/opacom/backgrounders/complain.html
La Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos es la organización de protección animal más grande del país con casi 10 millones de miembros y constituyentes. El HSUS es una voz dominante para los animales, con programas activos en animales de compañía, preparación y respuesta ante desastres, protección de la vida silvestre y el hábitat, mamíferos marinos, animales en investigación, protección equina y bienestar de los animales de granja. El HSUS protege a todos los animales mediante educación, investigación, litigios, legislación, defensa y trabajo de campo. La organización sin fines de lucro tiene su sede en Washington y tiene representantes de campo y oficinas en todo el país. En la web en www.hsus.org.
La sociedad humana de los Estados Unidos
2100 L St., NW
Washington, DC 20037
www.hsus.org
Promoción de la protección de todos los animales


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