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Soplos cardíacos y enfermedad cardíaca valvular en el caballo

Soplos cardíacos y enfermedad cardíaca valvular en el caballo

El corazón es el músculo más importante del cuerpo: sin el corazón, ninguno de los otros músculos podría obtener el combustible que necesita: oxígeno. El trabajo del corazón es bombear sangre que recibe oxígeno en el pulmón a todo el cuerpo, y ciertas áreas del cuerpo, especialmente el cerebro, no pueden sobrevivir sin el oxígeno en la sangre durante más de unos pocos minutos.

El corazón tiene dos lados o mitades: la izquierda y la derecha.

  • El lado correcto. El lado derecho del corazón recibe sangre del cuerpo que está sin oxígeno y está llena de dióxido de carbono (producto de desecho) y lo bombea a los pulmones. Los pulmones toman esta sangre desoxigenada y eliminan el dióxido de carbono, mientras agregan oxígeno del aire inspirado.
  • El lado izquierdo. El lado izquierdo del corazón recibe la sangre oxigenada o rica en oxígeno, y la bombea a todas las partes del cuerpo.

    Es muy importante que los compuestos oxigenados y desoxigenados se mantengan separados para que el cuerpo pueda obtener suficiente oxígeno puro como combustible. Por esta razón, el corazón tiene cuatro válvulas unidireccionales que funcionan para mantener la sangre fluyendo en la dirección correcta, lo cual es crítico para la supervivencia de cualquier individuo.

    Las válvulas

    El corazón derecho tiene las válvulas tricúspide y pulmonar. El corazón izquierdo tiene las válvulas mitral y aórtica. La sangre desoxigenada fluye del cuerpo al corazón derecho, donde ingresa a una cámara de retención llamada aurícula derecha. Luego pasa a través de la válvula tricúspide y entra en la cámara de bombeo llamada ventrículo derecho. La sangre luego fluye a través de la válvula pulmonar hacia los pulmones.

    Una vez que la sangre circula por los pulmones, se convierte en sangre oxigenada y regresa al corazón. Aquí entra en la aurícula izquierda, a través de la válvula mitral, en el ventrículo izquierdo, y luego sale a través de la válvula aórtica y al resto del cuerpo, donde se distribuye en el cuerpo como combustible. Es esta serie de válvulas las que mantienen la sangre organizada y fluyendo en la dirección correcta.

    Enfermedad valvular

    La cardiopatía valvular interfiere con la tasa normal y la suavidad del flujo sanguíneo a través del corazón. La enfermedad valvular en los caballos generalmente conduce a insuficiencia cardíaca congestiva (CHF) y, de hecho, es la causa más común de CHF en los caballos.

    Si una cantidad suficiente de sangre fluye en la dirección incorrecta, el individuo afectado se verá privado de oxígeno. Las cámaras del corazón que reciben la sangre adicional (que fluye en la dirección incorrecta) también se sobrecargarán: una válvula con fugas puede producir un ciclo inútil para el corazón. No importa cuánto intente bombear la sangre, más sangre se escapa, aumentando la carga de trabajo aún más. Finalmente, el corazón se deforma (dilata o hipertrofia) y puede fallar.

    La cardiopatía valvular puede deberse a problemas que estaban presentes al nacer (enfermedad congénita) o puede contraerse. Las causas congénitas más comunes de enfermedad cardíaca incluyen estenosis (estrechamiento) de una de las válvulas y válvulas con fugas.

    La regurgitación es un flujo de sangre hacia atrás a través de una válvula cardíaca defectuosa, y los tipos más comunes de cardiopatía valvular en el caballo incluyen

  • Regurgitación mitral
  • Regurgitación aórtica
  • Regurgitación tricuspídea

    De qué mirar

  • Disminución del gasto cardíaco. La característica más importante de la ICC es la disminución notable del gasto cardíaco.
  • Murmullo. Los soplos son audibles a través de un estetoscopio. Los signos solo se pueden ver cuando el caballo se ejercita vigorosamente.
  • Intolerancia al ejercicio. A medida que la enfermedad progresa, puede notar que su caballo tiene intolerancia al ejercicio, incluso a ritmos lentos.
  • Distensión venosa. Eventualmente desarrollará distensión venosa generalizada, así como edema de las piernas o debajo del abdomen.
  • Tos. Algunos caballos pueden toser y, si la insuficiencia cardíaca es lo suficientemente profunda, es posible que le salga espuma de las fosas nasales; esto es una manifestación de edema pulmonar.
  • Aumento de la frecuencia cardíaca. Con CHF severa, la frecuencia cardíaca aumentará sustancialmente en un intento de empujar suficiente sangre alrededor del cuerpo.

    Soplos cardíacos

    Aunque un síntoma común de enfermedad cardíaca valvular en el caballo es un soplo cardíaco, es importante recordar que un soplo cardíaco no necesariamente significa que su caballo tiene CHF o incluso una enfermedad cardíaca.

    Un soplo cardíaco, ya sea en el hombre, en el caballo o en cualquier otra especie, simplemente nos dice que hay un flujo sanguíneo turbulento en algún lugar del sistema cardiovascular. Los soplos denotan la liberación de energía vibratoria en el fluido y el tejido que rodea esta perturbación, que a veces se compara con el sonido producido por una cuerda de violín. Por ejemplo, una válvula que está vibrando hará un ruido como un murmullo.

    En algunos casos, el soplo cardíaco es una indicación de un mal funcionamiento del corazón. En otros casos, no tiene ningún significado real para la salud. Incluso cuando hay una enfermedad cardíaca (es decir, hay alguna anormalidad anatómica o fisiológica asociada con el corazón), el caballo puede no mostrar ningún signo de insuficiencia cardíaca.

    Debido a que los caballos tienen corazones muy grandes y un flujo sanguíneo excepcionalmente alto, son más propensos a tener soplos cardíacos audibles sin tener una enfermedad cardíaca real. No obstante, se cree que la disfunción cardíaca es una causa muy importante de bajo rendimiento en el caballo, clasificándose solo detrás de los problemas musculoesqueléticos y las enfermedades respiratorias como causa de intolerancia al ejercicio.

    Evaluación

    La primera y más importante forma de evaluar el corazón en cualquier caballo es con un buen examen físico, incluida una auscultación completa del corazón (escuchar el corazón con un estetoscopio). Su veterinario buscará signos de insuficiencia cardíaca:

  • Primero, su veterinario evaluará su caballo desde la distancia. Ella mirará para ver si su caballo muestra signos de dificultad para respirar, lo que puede ser secundario a una enfermedad cardíaca.
  • Su veterinario sentirá los pulsos de su caballo. Los pulsos se sienten sobre las arterias y deben ser fuertes, rítmicos y deben tener una frecuencia normal (28 a 44 latidos por minuto). Las anormalidades que pueden indicar que hay un problema con el corazón incluyen una frecuencia cardíaca anormalmente alta, pulsos débiles o demasiado fuertes y latidos omitidos.
  • Su veterinario también querrá evaluar las venas de su caballo. En los casos de insuficiencia cardíaca congestiva, las venas pueden ser grandes y distendidas, porque la sangre está retrocediendo en el corazón y el corazón no puede aceptar adecuadamente la carga normal de sangre. Esto se refleja en las venas volviéndose grandes y distendidas. La vena yugular (la vena grande que se extiende a lo largo del cuello del caballo) a menudo es la primera vena que muestra distensión, e incluso puede parecer que tiene pulso (solo las arterias tienen pulsos verdaderos, pero la sangre que retrocede rítmicamente desde el corazón puede dar a la vena yugular la apariencia de un pulso).
  • Su veterinario luego pasará las manos sobre todo el cuerpo de su caballo, especialmente la parte inferior del vientre para buscar signos de edema. Cuando una cantidad suficiente de sangre retrocede desde el corazón que falla, eventualmente obliga a parte del líquido del cuerpo a salir de los vasos y al tejido circundante. Esto hace que el tejido se espese, y si presiona suavemente su dedo en un área de edema, encontrará que deja una abolladura. Esto se llama edema de picadura.

    Sin embargo, recuerde, antes de preocuparse demasiado, que muchos caballos normales experimentan un edema leve en las patas, llamado "almacenamiento" si permanecen estacionarios por demasiado tiempo. Por ejemplo, un caballo que está hospitalizado por otras razones a menudo se acumulará en una o más patas, sin que haya ninguna enfermedad cardíaca. Esto se debe a que los caballos necesitan ejercicio para ayudar a conducir la sangre y el líquido que lo acompaña por las piernas y de regreso al corazón.

  • Su veterinario examinará cuidadosamente las membranas mucosas de su caballo; en el caballo macho, esto será principalmente las encías y la vulva en el caballo hembra. Normalmente, las membranas mucosas son de color rosado medio a pálido, están húmedas y el tiempo de llenado capilar (TRC) es inferior a 2 segundos. Esto significa que si presiona suavemente pero con firmeza las membranas mucosas, el área se blanqueará inicialmente y luego volverá a su color normal. En el caballo normal, esto ocurre rápidamente. Si el caballo tiene insuficiencia cardíaca, la TRC a menudo será mayor de 2 segundos. En la insuficiencia cardíaca grave, las membranas mucosas pueden aparecer cianóticas o azules, porque no se oxigena suficiente sangre en los pulmones.
  • Su veterinario también tomará la temperatura de su caballo. Su caballo puede tener fiebre si tiene una causa infecciosa de enfermedad cardíaca.
  • Su veterinario también puede optar por realizar análisis de sangre de referencia. Si su caballo tiene una causa infecciosa de enfermedad cardíaca, a menudo tendrá un recuento elevado de glóbulos blancos y un fibrinógeno elevado (esta es una proteína que refleja la presencia de inflamación en el cuerpo.

    Un perfil químico puede mostrar enzimas musculares elevadas, que pueden reflejar el daño que se ha hecho al músculo cardíaco. También puede mostrar que ha habido daños en los riñones o el hígado, porque el corazón no ha podido bombear suficiente sangre a estos órganos críticos.

    En algunos casos, su veterinario también elegirá realizar un análisis de gases en sangre. Esta prueba nos informa sobre el nivel de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre arterial. Puede haber un nivel anormalmente bajo de oxígeno (hipoxia) y un alto nivel de dióxido de carbono (hipercarbia) en el caso de insuficiencia cardíaca.

  • Si su caballo tiene fiebre, su veterinario también puede optar por realizar hemocultivos para ayudar a determinar si hay bacterias en el torrente sanguíneo que indiquen una causa infecciosa de enfermedad cardíaca valvular.

    Auscultación del corazón

    En este punto, su veterinario puede saber bastante sobre el corazón de su caballo, todo sin haber puesto un estetoscopio en el pecho de su caballo. Pero esta es una parte importante del examen.

  • Durante la auscultación, su veterinario escuchará la frecuencia y el ritmo normales, así como cualquier soplo. El caballo normal tiene cuatro sonidos auscultables, denominados S1, S2, S3 y S4. En la mayoría de las otras especies, solo S1 y S2 son audibles, pero debido a que el corazón del caballo es tan grande, podemos escuchar sonidos que no podemos escuchar en animales más pequeños, como los humanos.

    Los sonidos de S1 y S2 están asociados con los grandes movimientos de la válvula mitral y tricúspide, S3 está asociado con el flujo de sangre en los ventrículos y S4 está asociado con la contracción de las aurículas izquierda y derecha. El tiempo entre S1 y S2 se considera sístole, cuando el corazón está empujando activamente la sangre hacia el cuerpo. El tiempo entre S2 y S1 se considera diástole, cuando el corazón se relaja y se llena pasivamente de sangre.

    Cuando hay anormalidades en las válvulas, a menudo escuchamos ruidos entre los sonidos normales, y estos ruidos son soplos cardíacos. Los soplos cardíacos se clasifican como

  • Sistólica (que ocurre entre S1 y S2)
  • Diastólica (que ocurre entre S2 y S1)
  • Regurgitante (el tipo de sonido que se escucha porque la sangre fluye en la dirección incorrecta a través de una válvula con fugas)
  • Expulsión (el tipo de sonido que se escucha cuando se empuja la sangre a través de una abertura que es demasiado pequeña).

    Sin embargo, recuerde que todo lo que un soplo cardíaco realmente le dice es que hay un flujo sanguíneo turbulento en el corazón.

  • Su veterinario palpará los pulsos de su caballo mientras escucha el corazón. Esto ayudará a determinar en qué parte del ciclo cardíaco se encuentra el soplo y si hay pulsos omitidos (es decir, se puede escuchar el latido del corazón, pero no hay latido del pulso que lo acompañe).
  • Finalmente, si hay un soplo, su veterinario reunirá los resultados del examen físico y el historial para determinar si un ecocardiograma está justificado. Un ecocardiograma es una imagen ecográfica del corazón que puede ayudar a determinar dónde existe la anomalía valvular y si existe un problema funcional con el corazón. Muchos veterinarios pueden realizar este examen en el campo. De lo contrario, su veterinario puede optar por remitirlo a un centro donde se pueda realizar el examen.
  • Junto con el ecocardiograma, a su caballo generalmente también se le realizará un electrocardiograma (ECG o EKG). En el caballo, esto nos dice principalmente si hay un problema con el ritmo del corazón.

    Causas específicas de la cardiopatía valvular

    Endocarditis

    La endocarditis se refiere a una infección del revestimiento interno del corazón. Aunque no es común, es una causa importante de cardiopatía valvular en el caballo.

    Scamp, un caballo castrado de Quarterhorse de 12 años, vivía en un granero cómodo con otros 10 caballos. Todos eran compañeros muy queridos e hicieron una buena cantidad de viajes a pequeños espectáculos locales, ritmos de cazadores y cosas por el estilo. Un virus respiratorio había pasado por el establo hacía un mes y medio, y todos se habían recuperado rápidamente, excepto Scamp. Había tenido fiebre y tos durante 5 días, y su veterinario, sospechando que tenía una infección respiratoria bacteriana secundaria además de un virus, lo recetó antibióticos durante 7 días.

    Parecía estar bien, con la fiebre bajando después de unos pocos días de tratamiento. Después de eso, Scamp lo hizo bien durante una semana o dos, pero luego pareció deteriorarse. Perdió el apetito y comenzó a perder peso. Ya no tosía, pero parecía un poco harapiento.

    Su dueño llamó a su veterinario, el Dr. Green, quien decidió hacer una evaluación exhaustiva antes de volver a poner a Scamp en antibióticos. Encontró edema agujereado debajo de su vientre y las venas yugulares estaban distendidas. También detectó una pulsación en sus venas y una fiebre alta de 104.2 grados Fahrenheit.

    El Dr. Green también encontró una frecuencia cardíaca anormalmente alta y un soplo sistólico fuerte con una calidad regurgitante, un grado 5 de un posible 6. Sospechaba endocarditis y recomendó un gusano sanguíneo, un hemocultivo y una consulta con un cardiólogo para un ecocardiograma. . Mientras tanto, comenzó Scamp con algunos antibióticos de muy amplio espectro.

    El recuento sanguíneo completo (CBC) mostró un recuento alto de glóbulos blancos y un alto nivel de fibrinógeno. El perfil químico también mostró un alto nivel de globulina, lo que indica que el sistema inmunitario de Scamp estaba trabajando duro para tratar de erradicar una infección. El laboratorio también llamó para decir que el hemocultivo ya estaba comenzando a desarrollar bacterias, lo que indica que Scamp tenía una infección en la sangre.

    El cardiólogo escaneó el corazón de Scamp y, tal como sospechaban, encontró una infección que involucra la válvula mitral. La infección ya había causado cierta deformidad de la válvula, y el propietario de Scamp podía apreciar que la válvula, que debería ser lisa y funcionar con precisión mecánica, estaba engrosada y con grumos. Esto se llama vegetación; la válvula ya no funciona para mantener la sangre fluyendo en una dirección.

    El Dr. Green comenzó Scamp con algunos antibióticos muy potentes hasta que recibió los resultados del hemocultivo y pudo recetar algo más específico para el organismo causal. Con suerte, varios meses de terapia con antibióticos eliminarían el organismo.
    Scamp estuvo tomando antibióticos durante 8 semanas. Durante las primeras 3 semanas, permaneció en el hospital con antibióticos intravenosos, luego pudo recibir antibióticos orales en casa. Scamp permaneció delgado y deprimido durante bastante tiempo, pero después de las primeras tres semanas, gradualmente comenzó a parecerse un poco más a sí mismo. Su ritmo cardíaco entró en el rango normal, y ya no tenía fiebre. Después de 8 semanas, su análisis de sangre parecía normal, y mantuvo la cola alta mientras trotaba por el pasto. Pasaron otros 4 meses antes de que Scamp recuperara el peso perdido y pudiera volver a sus rondas habituales de ritmo de cazadores.

    ¿Qué le pasó a Scamp?

    Scamp probablemente tiene gripe, como todos los otros caballos. A diferencia de los demás, desarrolló una infección bacteriana además de la infección viral. Las bacterias eran resistentes al antibiótico que estaba usando Scamp, y eventualmente se diseminaron a la sangre y luego al corazón. Esta no es una secuela común de la influenza, pero es una historia común en un caballo que desarrolla endocarditis. Scamp tuvo la suerte de que su veterinario fuera cuidadoso y astuto, y encontró la endocarditis rápidamente.

    Regurgitación aórtica

    Buttercup era una yegua de 22 años, que había estado en compañía del mismo dueño durante los últimos 12 años. Buttercup nunca había tenido ninguna enfermedad grave; sin embargo, ella tenía un examen de "caballo sano" realizado por su veterinario cada año.

    Este año, el Dr. Green escuchó un murmullo en el intervalo entre el segundo y el primer ruido cardíaco, lo que significa que era diastólico y tenía el sonido de una paloma arrulladora. Sospechaba que Buttercup tenía insuficiencia aórtica. Aunque no encontró ningún signo de insuficiencia cardíaca en el examen, ordenó que se hiciera un eco solo para tener cuidado.

    El Dr. Green hizo las siguientes preguntas al propietario:

  • ¿Buttercup parece cansarse más fácilmente?
  • ¿Alguna vez tose?
  • ¿Ha tenido alguna fiebre?
  • ¿Has tenido que aumentar su alimentación para mantener el peso sobre ella?

    La respuesta a todas estas preguntas fue 'no'. Buttercup estaba en excelentes condiciones.

    Cuando el cardiólogo examinó a Buttercup la semana siguiente, notó que el lado izquierdo del corazón estaba ligeramente agrandado y notó que la sangre fluía hacia atrás a través de la válvula aórtica. Esto fue responsable del soplo y del corazón izquierdo levemente agrandado.

    El cardiólogo aseguró al dueño de Buttercup que el caballo no mostraba signos de insuficiencia cardíaca, aunque definitivamente tenía una enfermedad cardíaca. La regurgitación aórtica es el problema valvular más común en caballos mayores. Aunque es una enfermedad degenerativa, tiende a progresar lentamente.

    Buttercup no necesitaba medicamentos para su corazón, pero en algún momento en el futuro probablemente necesitaría tomar medicamentos, como digoxina para ayudar a fortalecer su corazón. Aconsejó al dueño que fuera un poco más cuidadoso con Buttercup, pero le aconsejó lo siguiente:

  • Continúa montando con ella pero dale solo un trabajo ligero.
  • Vuelva a verificar su corazón cada seis meses a un año.
  • Esté alerta para detectar signos de insuficiencia cardíaca inminente.
  • Obtenga su propio estetoscopio y aprenda a controlar la calidad del soplo y la frecuencia cardíaca en reposo de Buttercup.
  • Observe si las venas yugulares de Buttercup se dilatan o si desarrolla algún edema debajo del abdomen.
  • Llame al Dr. Green de inmediato si el soplo parece ser más fuerte o si la frecuencia cardíaca en reposo de Buttercup es constantemente más alta.

    Oilcan Harry era un Standardbred de 2 años que no estaba funcionando tan bien como a su dueño le hubiera gustado. Tenía una marca de por vida de 1:56, bueno, pero no lo suficientemente bueno. Debido a que su crianza fue lo suficientemente buena como para tener el potencial de ser un caballo más rápido, su dueño lo llevó a la Clínica de Medicina Deportiva en la escuela de veterinaria cercana.

    En la clínica, Harry tuvo un trabajo extremadamente minucioso. El primer paso, como siempre, fue una historia completa y un examen físico. El clínico, el residente y los estudiantes acribillaron al entrenador con preguntas.

  • ¿Qué tipo de vivienda tiene Harry?
  • ¿Cuál es su horario de alimentación?
  • ¿Cuándo fue la última vacuna?
  • ¿Se desparasita regularmente?
  • ¿Alguna vez tose o tiene dificultad para respirar?

    Resultó que hace unos seis meses Harry había tenido un caso de gripe, al igual que la mayoría de los otros caballos jóvenes en el establo. Harry parecía haberse recuperado bien, excepto por una tos que nunca había desaparecido. Había otros dos jóvenes en el establo que todavía estaban tosiendo también.

    Harry no parecía enfermo más que eso, y después del episodio inicial de influenza, nunca tuvo fiebre. Sin embargo, a su entrenador le preocupaba que Harry nunca pareciera tener muy buen apetito. Le dieron 8 libras de una mezcla de alimento dulce dos veces al día, y dos copos de heno de timothy / alfalfa en la mañana y en la noche, y rara vez lo terminaba todo.

    En el examen físico, Harry parecía tener buena salud general, aunque del lado delgado. Uno de los estudiantes mayores notó un soplo sistólico con una calidad regurgitante, un grado dos de un posible seis. El Dr. Smith ordenó un ecocardiograma, que mostró que la causa del soplo era la regurgitación tricúspide, lo que significa que cada vez que el corazón derecho de Harry se contraía, un poco de la sangre volvía a la aurícula derecha, en lugar de avanzar hacia el ventrículo derecho. .

    El eco sugirió que el corazón estaba bien: las dimensiones eran normales y la fracción de eyección, una medida de la fuerza de las contracciones del corazón, era normal.

    Preocupado por la tos que Harry había tenido de vez en cuando, el Dr. Smith volvió a la historia. Realizaron algunas pruebas más: el perfil de CBC y química parecía absolutamente normal. Sin embargo, cuando escucharon los pulmones de Harry con una bolsa de respiración, Harry tosió y tosió. En este momento los pulmones no sonaban normales. Más bien, podían escuchar algunos jadeos cuando Harry exhaló.

    El Dr. Smith decidió ir un poco más allá y realizó pruebas para buscar la enfermedad inflamatoria de las vías respiratorias pequeñas (SAID), y descubrieron que Harry realmente tenía todos los hallazgos para confirmar SAID.

    Al final resultó que, la regurgitación tricúspide fue solo un hallazgo incidental y no la causa del bajo rendimiento de Harry. Muchos caballos jóvenes tienen una pequeña cantidad de insuficiencia tricuspídea; de hecho, es más común en caballos de carreras jóvenes, probablemente porque sus corazones están bombeando mucha sangre.

    Harry contrajo la gripe como todos los otros jóvenes en el establo, pero sus vías respiratorias permanecieron reactivas a estímulos como el polvo y el moho, y desarrolló una inflamación no infecciosa en las vías respiratorias pequeñas, lo que limitó su capacidad de obtener oxígeno cuando estaba trabajando a muy altas velocidades.

    El Dr. Smith decidió tratar a Harry por SAID. Después de dos meses de tratamiento, Harry ya no tosía. Después de 4 meses, el entrenador llamó para decir que Harry era más rápido que nunca. Probablemente nunca sería de clase mundial, pero el entrenador estaba feliz de que Harry estuviera actuando al nivel para el que fue criado.

    Estenosis pulmonar Pumpkin era una potra Morgan de 6 meses de edad que simplemente no parecía estar creciendo bien. Todavía no había sido destetada, pero compartía una gran pradera con otras cinco yeguas y potros, casi todos de la misma edad que Pumpkin. Su madre y su padre no eran demasiado grandes, por lo que la dueña de Pumpkin, la señora Bright, no estaba demasiado preocupada en los primeros meses cuando Pumpkin parecía más pequeña que los otros potros. Últimamente, parecía que Pumpkin no solo era más pequeño que los otros potros, sino que tampoco podía seguirles el ritmo.

    Cuando salió el Dr. Green, por supuesto que tenía muchas preguntas para la Sra. Bright.

  • ¿Cuándo notó por primera vez que Pumpkin era más pequeño y menos activo que los demás?
  • ¿Cuándo fue desparasitada por última vez?
  • ¿Ha tenido Pumpkin fiebre, tos o nariz mocosa?
  • ¿La calabaza tiene buen apetito?

    La calabaza siempre parecía un poco más pequeña, pero parecía dejar de crecer a los 3 meses de edad. La desparasitaban cada cuatro semanas con todos los demás, y la propia Dra. Green había vacunado a Pumpkin y los demás el mes pasado. La calabaza parecía tener un excelente apetito; de hecho, no hizo más que comer.

    El Dr. Green examinó a Pumpkin cuidadosamente y encontró un soplo cardíaco inconfundible, un grado 6 de un posible 6, lo que significa que era palpable simplemente colocando una mano sobre el área de su corazón. Era un soplo sistólico, de tipo de eyección, más claro en el lado derecho, lo que significaba que podría ser estenosis pulmonar, una válvula pulmonar anormalmente estrecha, o posiblemente un defecto septal ventral, o VSD, una abertura anormal entre los ventrículos izquierdo y derecho. La calabaza probablemente tenía un defecto cardíaco congénito, que fue la causa de su retraso en el crecimiento.

    Al día siguiente, el cardiólogo escaneó el corazón de Pumpkin y descubrió que su corazón era anormalmente grande y grueso. Parecía que había estado trabajando demasiado duro.

    El defecto había estado haciendo que el corazón de Pumpkin trabajara demasiado duro, y el corazón de Pumpkin ya no podía suministrar suficiente oxígeno al resto de su cuerpo, lo que la debilitaba y la cansaba. La calabaza probablemente tendría una vida más corta. Sería capaz de ser una mascota, pero nunca más sería un caballo de placer. yo

    En general, los defectos cardíacos congénitos son raros en los caballos, y la estenosis pulmonar es uno de los defectos más raros. Algunos defectos cardíacos congénitos, como los pequeños defectos del tabique ventricular, que son más comunes, a menudo no producen intolerancia al ejercicio; de hecho, algunos caballos de carreras muy buenos tienen pequeños VSD. Un defecto valvular congénito que es significativo generalmente causa signos como los observados en el crecimiento atrofiado por la calabaza, la intolerancia al ejercicio y la incapacidad general para prosperar. En este momento, no hay mucho que la medicina veterinaria pueda hacer para caballos como Pumpkin. Con suerte, en el futuro, podremos hacer más.